The East End

Hipstertime!
Onze laatste namiddag in funky London en die willen we besteden in the East End, althans een deel ervan want de tijd vliegt voorbij. We nemen de metro richting Aldgate East. Aan de rechterkant van het metrostation bevindt zich the Whitechapel Gallery. Dit is een hedendaags museum, kleinschalig, veel minder bekend dan the Tate Modern maar heeft ook een goede reputatie,  heb trouwens vernomen dat hun café/bar een absolute aanrader is om er te lunchen. Dit moeten we dan maar de volgende keer uit proberen....
Maar we moeten verder naar links richting Osborne Street om dan zo uit te komen in Brick Lane, beter bekend als Banglatown. Een straat vol met restaurants met het nationale gerecht : de curry! Keuze genoeg...kies er maar ééntje uit want ze staan u letterlijk en figuurlijk op te wachten.


Maar er was wel een ander restaurant die onze aandacht trok en dit is Moo ( cantina argentina), een gezellig, kleurrijk eethuisje met een leuke zuiderse bediening; dit kan ik iedereen ten zeerste aanbevelen als alternatief voor de curry! En zeker als het happy hour is :)


We wandelen verder door naar Hanbury Street (linksaf) richting Sunday Upmarket. Hier begint het shoppen! Een vintage outlet store in een superleuke locatie, lekker chillen bij de eethuisjes en drankstandjes....en veel muziek. Kleine leuke winkeltjes die het ontdekken waard zijn, maar tijd in beslag nemen....en we hebben tijd tekort....volgende keer dan maar terugkomen zeker?


De laatse plaats dat we nog vlug kunnen doen is Boxpark Shoreditch, die helaas dicht is....(Easter Sunday).
Maar we willen dit project wel zien, dit zijn opgestapelde containers, ingericht tot een pop-up winkelcentrum, waaruit iedere container bestaat uit een winkel, een eetcafé, een galerie of een showroom.
Wat wel open is , is Pizza East ( Shoreditch High Street ). Een grote industriële ruimte getransformeerd tot hip pizza restaurant, nogal druk en rumoerig maar wel een leuke locatie voor een lekkere pizza mét terug een snelle en vriendelijke bediening!



Jamie Oliver

Van al dat citytrippen krijgt een mens honger...en als liefhebber van Jamie Oliver...is de keuze snel gemaakt!


Om  zeker een tafeltje te bemachtigen bij Jamie's Italian is reserveren de beste optie. Wij hadden dat reeds een goeie 2 maand op voorhand gedaan, www.jamieoliver.com , zo is er nog voldoende keuze van uur en plaats, want er zijn verschillende Jamie's in Londen. Wij hebben gereserveerd in de 11 Upper St.Martin's Lane, in de buurt van Covent Garden. De sfeer is er druk maar gezellig, de gerechten natuurlijk lekker en de bediening super vriendelijk!


Thanks Jamie!

Borough Market

We stappen over the London Bridge, richting Southwark Cathedral om halt te houden bij 1 van de oudste en gezelligste markt van London, Borough Market.
In deze mooie, overdekte markt zijn er héélwat lekkers te vinden, het zou mij niet verwonderen dat
Jamie Oliver hier zijn boodschappen komt doen :)
Wij hebben vooral onze ogen de kost gegeven en ons laten gaan voor lekkere Pasteis de Bélem, dé portugese lekkernij, en die smaakte idem dito hoor! Maar blijkbaar staan ze hier in de rij-naar horen zeggen- voor de lekkerste chorizoburger van de wereld.


Deze markt is heel geliefd door de locals, vooral om te ontbijten en te lunchen. Je vindt er ook enorm veel specialiteiten, kazen, organic food, een smoothie bar..... Ze hebben zelfs een eigen krantje met recepten en met leuke foodweetjes.
Zeker eens langsgaan, al is het maar om de sfeer op te snuiven!

Als je niet teveel wilt stappen is de dichtbijzijde metro : London Bridge

Enjoy your meal!

The Regent's Canal & Little Venice

Dat Londen nog veel verborgen en leuke wandelingen in petto heeft dat wisten we al, maar deze wandeling langs The Regent's Canal was wel een zéér aangename verrassing! En zeker als je die bij toeval ontdekt en het niet vermeld ziet staan in de reisgids.
Nà het afdalen van Primrose Hill, ten noorden van Regent's Park, staat er een groot bord met een overzicht van het park, waarop we tevens zien als we het kanaal westwaarts volgen dat we uitkomen aan Little Venice, juist bij ons logeeradres Novotel Paddington, het perfecte eindstation van onze 'groene' wandeldag!


Veel toeristen zijn hier weliswaar niet te bespeuren, de meeste mensen zijn op dit moment waarschijnlijk aan het shoppen, wat ik normaal ook zou moeten doen :), maar deze wandeling is een 'must do' in je city-trip! Af en toe zien we een bootje passeren met locals die aan het genieten zijn van een aperitiefje op het dek, zien we ook heel wat mooie oude gebouwen met gezellige tuintjes. En op dit eigenste moment breekt het zonnetje door...zalig!
Ondertussen komen we aan een plaats waar het bezaaid ligt van leuke woonboten, met hangende tuintjes, locals die hun boot een nieuw likje verf geven en dit alles in een rustige sfeer...het bruisende hart van Londen is nu écht heel ver weg.


In Little Venice, vroeger meer bekend als the Paddington Bassin, gaat the Regent's Canal over in the Grand Union Canal, die verder loopt langs Paddington station, tevens ons eindpunt.
Deze verborgen parel staat zeker in mijn top 5 van Londen en in de zomer zéker een een aanrader, misschien dan ook wel eens met een bootje varen...!

www.londonwaterbus.com/

Regent's Park & Primrose Hill

Om aan de drukte te ontsnappen van Madame Tussaud's, waar de mensen al 2 uur staan aan te schuiven, gaan wij het hoekje om naar links richting The Regent's Park.
Zoals wellicht veel mensen hadden wij nog nooit echt de moeite gedaan om eens de tijd te nemen en een Royal Park te bezoeken, om London te leren kennen op een andere manier. Néém er zeker eens de tijd voor want het is echt de moeite waard!


Regent's Park heeft voor elk wat wils, je kan er ligstoelen 'huren', de Queen Mary's gardens bezoeken met de mooie rozentuinen, bootje varen en zeker een must do in de zomer is een Shakespeare-voorstelling reserveren in het Open Air Theatre!
Dit alles bevindt zich in the inner circle van het park met tevens een Park Café waar je kan genieten van lekkere zoetigheden, a cup of tea and a slice of cake please!

Ten noorden van Regent's park ligt dan ook The London Zoo maar ook Primrose Hill en dat is zeker een wandeling waard want als je op de heuvel staat  (66m hoge top) heb je een spectaculair uitzicht op de skyline van London! Vroeger werd deze heuvel vaak gekozen als plaats voor duels en komt deze plek ook vaak voor in films en boeken. ( 101 Dalmatiërs en The edge of Reason )


Om er te geraken stap je gewoon van het Park Café (Inner circle) naar the Outer Circle, richting Open Air Theatre. Je steekt er de straat over en je volgt het vaste pad, is aangeduid met een groot bord, altijd maar rechtdoor. Je wandelt eigenlijk door groene velden die vnl. gebruikt worden om te sporten. Het is echt ongelooflijk hoeveel 'groen' er aanwezig is London, houden zo!
Je wandelt door tot London Zoo, je steekt de straat weer over en dan nog een beetje klimmen naar de the Hill!
Enjoy the fantastic vieuw!

Hello London!

Er was er ééntje jarig en naar jaarlijkse traditie gaan we dan op citytrip. Vorig jaar was het Parijs en nu was London aan de beurt. Van ons was het toch alweer 10 jaar geleden dat we naar deze bruisende wereldstad waren geweest en ik was nu toch wel echt benieuwd naar al de veranderingen die een grootstad als London kan ondergaan.
Eerst en vooral was het kiezen van een degelijk hotel prioriteit want comfort van de bedden en een rustige buurt zijn voor ons toch wel belangrijker geworden dan vroeger. Nà een kleine studie hebben wij gekozen voor Novotel London Paddington. Het hotel heeft een rechtstreekse metrolijn van St.Pancras (Eurostar) en is rustig gelegen. De verrassing was des te groter toen we zagen dat het hotel juist 5 min. stappen was van Little Venice, maar daarover meer in volgend blogartikel!


Het station Paddington is tevens ook een volwaardig treinstation, waaronder de Heathrow Express die brengt u in 15 min. naar de luchthaven. En metrostation Paddington heeft tevens ook 4 metrolijnen naar het centrum.
Als je uit het metrostation komt ga je naar links, via een kanaaltje, richting Sheldon Square en dan terug naar links naar Kingdom Street en dan kom je zo uit op het hotel.


Laat u niet afschrikken door deze betonnen blok, wij verkiezen normaal altijd kleine gezellige charme hotellekes maar voor een gezin zijn grotere hotels soms de beste keuze qua comfort, ontbijt en gezelligheid. Wij hebben daar heel goed geslapen, de kamers zijn goed geisoleerd, een lekker ontbijt en een rustige omgeving die aan zijn opmars bezig is.

Het hotel kunt u terugvinden in de brochure van Transeurope Londen en hebben wij geboekt bij Omnitravel Gent , een reisbureau die altijd klaar staat voor zijn klanten!