D-Day moments @ Pointe du Hoc & Omaha Beach

Het is onze laatste dag in ' La douce France ' en met dat mooie weer willen we natuurlijk nog niet naar huis. Dus... beslissen we om een klein 'détourke' te doen richting de D-Day Beaches. Nu we hier in de streek zijn is het eigenlijk wel een beetje een must-do en hebben we eigenlijk niet lang getwijfeld om te gaan zien. Het is trouwens de ideale geschiedenisles voor onze dochter, met haar papa als super verteller over de bloedige maar ook moedige gevechten die zich in deze streek hebben plaats gevonden.

We rijden van Pontorson richting Pointe du Hoc in Cirqueville-en-Bessin, gelegen langs de Normandische kust.




Het terrein is gratis te betreden en is na zoveel jaar nog steeds als een maanlandschap bezaaid met diepe bomkraters en betonnen bunkers waarvan er enkele te bezichtigen zijn. Het is er niet druk en er heerst een ingetogen sfeer... Luisterend naar de verhalen van onze verteller en tevens kijkend naar de krijtrotsen die de troepen - het 2e U.S Ranger Battalion - met hun touwladders de klif omhoog klommen om de Duitse artilleriebatterij uit te schakelen, kan je alleen maar een enorm groot respect voelen voor wat er hier gebeurd is. Onbegrijpelijk én onbeschrijflijk....






Sinds 1979 is de American Battle Monuments Commission verantwoordelijk voor het behoud van de bunker, die bedreigd werd door erosie van de klif.



Vierville-sur-Mer strekt zich uit over Omaha Beach. Hier leden de Amerikaanse troepen op D-Day zware verliezen, vandaar de trieste bijnaam ' Bloody Omaha '.






*De D-Day beaches,van nederlaag tot overwinning én bevrijding... Never to forget!*


* Photo credits : De Laender Pascal * 


Se balader à Saint-Malo 'La cité corsaire'

Saint-Malo, Saint-Maloù of Saent-Malo, een stad gesticht in de 6de eeuw door de Welshe monnik Maclow die er zijn geloof kwam verspreiden. De havenstad is gelegen aan de kust in het noorden van Bretagne. Deze druk bezochte stad omvat een rijke geschiedenis met ooit een bloeiende specerijenhandel, aanvallen van zeerovers, een verwoesting van de stad door een grote brand tot vernieling van de volledige stad tijdens de Tweede Wereldoorlog. Deze stad spreekt gewoon tot de verbeelding en moet je dus gezien hebben. Wij waren er een halve dag en hebben ons laten meeslepen op ' Les remparts ' !




Bij de toegangspoort vind je het kasteel Château de la Duchesse Anne uit de 15de en 16de eeuw. Dit bestaat nu uit meerdere bezienswaardigheden als een stadhuis, bibliotheek en een aantal musea. Maar de wandeling over de muur is wellicht de belangrijkste belevenis van de stad.




Om de stad te beschermen tegen aanvallen vanuit zee werd er een muur gebouwd. Een versterkte vesting van 1.8 km ligt om de oude stad, tevens een aaneenschakeling van bastions en wachttorentjes.
Je krijgt er een mooi uitzicht over de oude stad ' intra muros ' maar ook over de haven en de stranden.




Het resultaat van de heropbouw van de stad is een ' bijna ' exacte kopie van hoe de gebouwen er voorheen uitgezien hebben.





Ik kan natuurlijk iedereen aanraden om dit volledige parcours van de omwallingen uit te wandelen want het zicht is hier ' ook ' weer fantastisch mooi. Het is weer eb als wij daar toekomen, en het landschap is terug buitenaards indrukwekkend!  Vanop de omwallingen heb je dus zicht op Le Fort National,  Le Petit Bé en Le Grand bé én het prachtige strand ' Plage du Sillon ', met zijn zoutwaterbassin.








* Photo credits : De Laender Pascal * 


 Parkeren in Saint-Malo

Parkeren kan je het best op de parkeerplaats Paul Féval, Rue Paul Féval, achter de Hippodrome van Saint-Malo, en vervolgens gratis gebruikmaken van de pendelbusjes die rijden naar de oude binnenstad. De parking is het ganse jaar open en dagtarief voor auto's is 3.30 Euro. 

Van Pointe du Grouin naar Cancale ' La Côte d'Emeraude '

Na het bezoeken van de Mont Saint - Michel, waar het trouwens behoorlijk warm was geworden, hadden we plots zin gekregen in 'zand en zee'... voor wat afkoeling met een Bretons briesje.
Zogezegd zo gedaan :) Onze dochter herinnerde zich plots dat ze met de school oesters waren gaan proeven ergens in Cancale, en dat het daar heel gezellig was. Nu, dat was dan maar lichtjes uitgedrukt van haar... want als paradijs zou bestaan dan ligt het aan de Côte d' Emeraude. Maar eerst rijden we naar Portes du Grouin, la découverte!



Volg gewoon uw neus en de bordjes Portes de Grouin, 5 km ten noorden van Cancale, en parkeer uw wagen waar het kan. Wij zijn doorgereden naar het centrum van Cancale en parkeerden gratis op een pleintje aan de kerk. Van daaruit kan je een bordje zien hangen 'vue panoramique' , gewoon volgen en geef je over aan een adembenemend mooi zicht op zee en de baai van de Mont Saint - Michel.





De Pointe du Grouin vormt de uiterste grens voordat je de baai van de Mont Saint - Michel binnenvaart. De Pointe de Grouin zelf is een uitgestrekte rots die afloopt in de zee. De ongerepte natuur met een indrukwekkend landschap, en mooie uitzichten zijn hier ongeloofelijk prachtig...



Tevens kan je er een mooie wandelroute volgen want hier ligt de GR34, een route die loopt langs de gehele Bretonse kust. Het douanepad, is naar horen een ware opeenvolging van schitterende uitzichten.



Wij wandelen ondertussen verder naar beneden richting Cancale. Bij eb wordt het landschap over 336 ha bepaald door de kriskas liggende oesterbedden. Ik vind dit een ongelooflijk natuurfenomeen... we kennen natuurlijk allemaal eb en vloed, maar hier heb ik echt het gevoel van op een andere planeet te zijn.




We kijken én blijven kijken vol bewondering... wij hebben geen rekening gehouden met de getijden van hoe, wat en wanneer én zijn gewoon op het juiste moment toegekomen... bij vloed hadden wij dit mooie natuurlandschap met zijn oesterkwekerijen dus gemist. Hier worden dus de bijzondere Bretonse oesters gekweekt. De baai is enorm rijk aan plankton en dat geeft de oesters hun typische smaak. De grote oesterbanken liggen tussen de Jetée de la Fenêtre en Pointe du Hoc. 




We naderen stilaan het vissersstadje Cancale én zijn natuurlijk al volledig in de ban om oesters te dégusteren! En dat kan je natuurlijk met smaak ervaren op de kade bij de oestermarkt. 




Als je van stevige, vlezige oesters houdt , kies dan oesters in de maten 0 tot 2. Hoe kleiner het cijfer, hoe groter de oester, de nummers gaan tot 5 voor de 'creuses' en tot 6 voor de platte. 

De lege oesterschelpen geef je gewoon terug aan de natuur : tu peux jeter directement les coquilles vides là d'ou elles viennent! 



Oesters eten met dit zicht : 'face à la mer' ....





Cancale, parel van de Smaragdkust, een klein stadje van mossel - en oesterkwekerijen... heeft trouwens een prijs gewonnen als bijzondere smaakvolle stad. Van ons krijgen ze nog eens een prijs van gezelligheid én ongedwongen Bretoense sfeer! 






* Photo credits : De Laender pascal * 

Le Mont St-Michel ' Merveille de L'occident '

Altijd al willen de legendarische Mont Saint - Michel willen bezoeken en deze keer is het er dan toch eens van gekomen :) weliswaar dankzij de dochter des huizes die er vorig jaar op schooluitstap naartoe is geweest... dus was ik wel een beetje getriggerd door haar enthousiasme en hebben we de schooluitstap een jaartje later nog eens overgedaan. Het zonnige weer in de 2de helft van de paasvakantie speelde natuurlijk mooi in ons voordeel én we hebben er meteen een mini-roadtrip van gemaakt, wel met een vaste basis in het dorpje Pontorson , zo'n 10 km van de Mont en een perfecte uitvalsbasis voor onze andere bezoekjes. Vroeger tussen 1901 en 1938 werd de verbinding tussen de stad Pontorson en Mont Saint - Michel zelfs door een stoomtrein verzorgd. Daardoor verloor de Mont Saint - Michel wel zijn maritiem karakter maar dankzij de recent uitgevoerde werken is de eilandstatus van de rots terug hersteld.



De Mont Saint - Michel gelegen in Normandië, van gevangenis tot bedevaartsoord tot internationaal trekpleister. Gebouwd op een rotsachtig eilandje dat als titel ' Wonder uit het Westen ' kreeg en omgeven is door prachtige baaien. Als het u lukt probeer dan vooral 's avonds - als menig toerist weg is - na te genieten van de rust én...  voel ik daar een zweem van spiritualiteit rond ons :) ? Ongelooflijk hoeveel ' zen ' er hier in de lucht hangt!



Vroeger kon je via een brede weg tot aan de voet van de Mont Saint - Michel rijden en zelfs pal voor de ingang parkeren. Gelukkig is dat nu niet meer mogelijk. De weg en de parkeerplaatsen werden in 2015 afgebroken en vervangen door wandelpaden én een voetgangersbrug. Een ander bouwwerk die die heeft bijgedragen om de Mont zijn maritiem karakter te behouden is de stuwdam. Ook een mooie plaats om er even te stoppen en te rusten op de houten zitplaatsen en natuurlijk met een prachtig zicht op de Mont. Sinds de stuwdam in gebruik is, kunnen de afzettingen middels het dagelijks lozen van het water - tijdstippen hangen natuurlijk wel af van de getijden - op natuurlijke wijze naar zee worden afgevoerd.



Dit getijdeneiland, bij laag water valt de zeebodem droog, bij hoog water is het ingesloten door de zee. Deze schommelingen kunnen variëren naargelang de stand van de maan en de zon ten opzichte van de aarde. Wanneer de zon en de maan bij volle maan in een rechte lijn met de aarde staan, is het springtij, en bereikt de vloed overal in Europa zijn hoogste stand!





Door de kleine straatjes wandelen we verder naar de abdij van Mont Saint - Michel. Zowel een befaamd klooster als een onneembaar fort tijdens de Honderdjarige Oorlog, én ook één van de meest bezochte pelgrimsoorden van de christelijke middeleeuwen. In 1874 werd de abdij gerestaureerd door de Franse Dienst Monumentenzorg en werd het gebouw opengesteld voor het publiek.


Voor het bezoeken van de abdij hebben wij onze tikkets op voorhand online aangekocht, ik kan dit alleen maar aanraden want er stond een lange rij...


Maar niet enkel de geschiedenis van de abdij is de 'must-do' van de rots, het prachtig pré-zomer weer liet ons ook de omgeving van de baai van haar mooiste kant zien met zijn eindeloze ruimte.



De Mont Saint - Michel staat op de lijst van werelderfgoed Unesco, maar tevens ook de baai die gesitueerd is tussen de Bretonse Pointe de Grouin - Cancale - en de Normandische Pointe de Champeaux, richting Granville.




Nuttige tips :
                       * Met de auto kunt u terecht op de grote parkeerterreinen die genummerd zijn. Aan de ingang van het parkeerterrein neemt u een ticket dat u zorgvuldig bewaard. Na het bezoek betaalt u aan de uitgang van de automatische kassa's. De prijs van de shuttledienst inbegrepen.
                       
                        * Van het parkeerterrein naar Mont Saint - Michel is het ongeveer 45 min. te voet.
Er zijn 3 mogelijke routes. De minste is de centrale route, dit is meer een route naar een commerciële zone met hotels, restaurants en een soort mini-supermarkt. Dit gaf ons een beetje een Disneyland gevoel.

                        * Er zijn ook parkeerterreinen voor fietsen vlakbij de stuwdam, langs het westelijke traject : route Les berges du Couesnon, vlakbij de stuwdam en ter hoogte van parkeerterrein 9.

                        * Het auto parkeerterrein is goedkoper 's avonds na 19.00 uur, dan hebben wij 4.50 euro betaald.

                        * Elke dag brengt een shuttledienst u vanaf 7.30 uur 's ochtends in ongeveer 12 minuten naar de Mont Saint - Michel. Er zijn verschillende vertrekplaatsen, alles is heel goed aangeduid met als terminus 350 meter voor de berg.

Logeeradres : Aux portes de Mont Saint -Michel : Mont B&B



* Photo credits : De Laender Pascal *